人类什么时候会濒临灭绝?

科学家们预测:由于人口过剩、环境恶化和气候变化,人类可能在100年内和很多其他生物共同灭绝。

其实,即使人口不过剩,人类也会濒临灭绝,并且这种危险随时都可能来临。这绝不是危言耸听,而是有科学和历史依据的。

人类什么时候会濒临灭绝?

7万年前人类只剩下2000人

目前地球上的人口总数已经超过66亿,但据科学家研究发现,近在7万年前,我们的祖先就曾经濒临灭绝,人口最少的时候,仅剩下2000多人,只相当于现在一个村庄的人口规模。

科学家做出这个惊人的发现完全出于巧合。

最近一些年,基因学家通过研究确定,现在的人类是在距今20~15万年前出现在非洲的。在距今6~5万年前,他们走出非洲,分布到世界各大洲。那么,在走出非洲之前,他们的情况如何?过得好不好?人们并不清楚。

为了搞清这段时间里人类的生存状况,科学家又分别对非洲南部的一些部落人身上的DNA进行了研究,这些非洲的土著部落很可能自出现之日起就一直留在非洲,因此他们身上携带的基因应该可以告诉我们人类祖先在走出非洲前的一些信息。

根据他们身上DNA的差异推算,科学家吃惊地发现:大约距今7万年前,人类人口大约只有2000多人,而且还不是生活在同一个部落里的,他们分成了很多很小的族群;目前地球上的66亿人口,其实全都是这些人的后代!

听到这个消息,我们真要倒吸一口气!众所周知,现在大熊猫是濒临灭绝的国家一级保护动物,而野外大熊猫的数量也不过2000只左右。可见7万年前,人类也像大熊猫一样处于濒临灭绝的边缘。在当时,任何流行疾病、环境灾难、或者人与野兽的冲突,都可能把人类的足迹从地球上抹去。那样一来,今天在此谈论物种灭绝的也许就不会是我们,而是别的一个物种了。庆幸的是,后来这2000多名人类祖先分散成小族群,并独立发展。人类数量终于重新上升,并且一部分人走出非洲,散布到世界各个地区,取得了今天地球霸主的地位。

人类什么时候会濒临灭绝?

超级火山爆发是元凶

为什么7万年前人类的人口会这么少呢?一些科学家把这次人类几乎濒临灭绝的事件与当时印度尼西亚境内发生的一场火山爆发联系起来。

在印度尼西亚的苏门答腊岛上有一个名叫多巴的地方,大约在73500年前,这里发生了剧烈的火山爆发。据测定,它在短时间内喷出了多达2800立方千米的炽热熔岩和火山灰,火山口形成了今天长62英里的多巴湖。

这样强烈的火山爆发,必然会给全球的气候和生态带来灾难性影响。火山喷发出的硫化物与空气中的水分子混合,生成硫酸小液滴,这些液滴聚集在一起形成反光层,将太阳光反射回太空,地表因得不到太阳光的照射逐渐变冷,由此形成了“火山严冬”,并最终被拖入漫长的冰期。我们可以对比一下:1815年,印度尼西亚境内的坦博拉火山爆发之后,整个北半球的1816年随即成了“没有夏天”的年份。而多巴火山的能量是坦博拉火山的100倍。多巴火山爆发所带来的“火山严冬”长达5~10年,全球平均气温下降了3~5°C,并且加速了此后延续1000年的冰期的到来。

多巴超级火山几乎夺走周边地区所有生物的性命。火山爆发不仅会喷出有毒气体,还喷出大量火山灰。多巴火山喷出的火山灰一度弥漫在整个印度次大陆上空,沉积下来后足有15厘米厚。火山灰一旦吸入动物的肺中,将造成血管的破裂;灰烬与肺里的湿气混合,变成类似于水泥的浆状物质,最终使生命窒息死亡。而漂浮在印度洋和西太平洋海面上的火山灰,由于阻隔了氧气,使生活在深海中的一些生物也没有逃脱这场灾难。与此同时,受到多巴火山喷发的影响,非洲大量的地表植被在极度严寒的环境中纷纷凋零、衰亡。食物链的基本环节中断,人类和其他动物因为饥饿而大量死亡,人口也因此而减少到2000人左右。冰雪覆盖下的地球陷入漫长而萧条的“寂静期”。

灾难还会重演

科技的发达,使人类可以上九天揽月,下五洋捉鳖,但时至今天,对人类生存最大的威胁依然来自他脚下的这块不安分的大地。随着冷战的结束,核战争基本上已经可以避免;至于小行星碰撞地球的危险,未来人类也可以让它偏离原来的轨道,使它避免和地球相撞;但是像多巴那样的超级火山爆发,恐怕永远是超乎人类控制能力之外的,我们所能做的,只是尽量降低超级火山喷发所造成的损失而已。

下一次超级火山喷发会发生在哪儿呢?科学家推测,很可能发生在美国!

美国的黄石公园是非常著名的国家森林公园。这里有潺潺的流水、清澈见底的湖泊,每到秋天,枫叶红了,层林尽染,让人流连忘返。可是令人吓一跳的是,这个人间仙境般的景点竟然是科学家预测的下一次超级火山爆发的所在地,而且已为时不远。

人类什么时候会濒临灭绝?

据科学家们估计,黄石国家公园地区每60万年就发生一次超级火山喷发,而最近一次爆发是在63万年以前。因此,下一次超级火山爆发随时都可能来临。

英国科学家用计算机做了模拟。如果黄石公园超级火山爆发,火山喷出的火山灰和有毒气体将影响3/4的美国国土。方圆1000公里的地区内,如果不戴防毒面具,90%的人口将无法幸免于难。甚至远离黄石公园的美国东海岸也会覆盖1厘米厚的火山灰。3~4天后,大量的火山灰就会跨过大洋到达欧洲大陆。此外,地球年平均气温将会下降5~15°C,赤道附近可能持续两三年的积雪,这样的寒冷气候会持续好多年。

在这种情况下,虽然人类不见得会完全灭绝,但因为饥荒和为争夺食物资源频发战争,人口急剧下降的历史悲剧也许会再度重演。所以科学家警告我们,对于超级火山爆发,各国政府一定要把它当作未来一场不可避免的核战争一样予以重视,即时制定粮食储存、避难所的建设和疏散方案等计划,把灾难造成的损失降到最小。